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周末荐书 | 技术的本质·复杂经济学

这是乔治.奥威尔的一本纪实写作作品。这本书主要分为两部分内容。第一部分内容写的是他在英国北部调查煤矿工人的生存状况。煤矿工人在井下的劳作,他们的居住条件,他们的日常生活,南方英国和北方英国之间的微妙心理反差。第二部分是他的自述。他分析了自己的阶级出身,对自己内心的虚荣做了无情的批判,也讲到为什么社会主义没有争取到更多人的支持。乔治·奥威尔是一位出于良知的社会主义者。在他的眼里,僵化和教条的社会主义是社会主义的真正敌人。
 
卡拉瓦乔是生活在16世纪末和17世纪初的一位意大利画家。他生前富有争议,一生落魄,狂放不羁。死后长时间籍籍无名,留下的作品不多,但后来突然走红。这本书是美国新新闻主义的杰出作品之一。哈尔以小说家的叙事方式,讲到两位罗马大学的艺术系学生如何在一堆故纸堆里寻找蛛丝马迹,发现卡拉瓦乔的一副名画《逮捕耶稣》应该还流落在人间。这幅画最后出现在一个看起来最无可能的地方——在爱尔兰的一个偏僻的修道院里。哈尔把这段故事写得如侦探小说一般传神。他对细节的准确描写,和卡拉瓦乔的画风颇为神似。卡拉瓦乔会画出来逮捕耶稣的罗马士兵盔甲上的铁锈,哈尔会写到一位老艺术专家眼镜片上手指留下的污痕。
 
 
这本书主要分为三个部分。第一个部分主要是1947年3月到1948年3月,胡宗南进攻陕甘宁边区,汪东兴跟随毛泽东、周恩来、任弼时等中央领导转战陕北,与敌人周旋。第二部分是1949年12月到1950年3月,汪东兴跟随毛主席第一次出访苏联。第三部分是1965年5月,汪东兴跟随毛主席重上井冈山。书写得不像日记,没有人会大段大段在日记里记下来自己表扬自己的话。大部分内容很无趣,但有一些细节比较好玩。比如在陕北听群众意见的时候,群众说,部队总是集中在几户人家喂牲口,这几户人家占了便宜,粪肥都留在他们家了。比如,出访苏联期间,毛主席曾经发牢骚,说自己天天坐冷板凳。
 
 
阿瑟有两本书都值得一读。一本是《技术的本质》,这本书较为详细的介绍了什么是技术,新技术如何从旧技术中通过组合的方式进化出来,以及技术演进过程中出现的规模经济、路径依赖性。另外一本是下面这本《复杂经济学》。
 
 
《复杂经济学》是一本论文集,不像《技术的本质》内容那么紧凑,但每一篇论文都值得一读。一是要注意他的研究方法。阿瑟的研究方法和主流经济学不一样,他强调从简单的假设出发,找到关键的参数,利用计算机大量模拟,观察演化之后出现的均衡。二是要注意阿瑟对复杂体系的描述。如果我们把经济、社会体系理解成复杂体系,会刷新我们对很多问题的认知。
 
 
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