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周末荐书

作者曾经和霍金合著《时间简史》,他也是一位物理学家。弗洛伊德提出的潜意识一直被认为是伪科学,但现代脑神经科学发现:在意识的“小岛”周围,是潜意识的“汪洋大海”。我们的感知和认知器官并不完美,外部信息又太多太复杂,于是,我们日常生活中的判断和决策大部分要依赖潜意识。潜意识是进化给予我们的一种福泽。
 
作者曾是芝加哥大学心理学教授,这本书是讲直觉和无意识的。在现实生活中,外部环境越是复杂,直觉越是重要。信息不是越多越好,太多的信息反而会让我们不知所措。主动放弃一部分多余的信息,简化决策环境,并相信我们直觉的本能,可能会作出更准确的抉择。
 
人们往往觉得,有选择才有自主性,选择的机会越多,人就会得到越多的自由,但事实恰恰相反,选择太多,会让人变得更加焦虑。有两类人,一类人是“最优化者”,他们希望所有的选择都是最优的;另外一类人是“满足者”,即差不多就行。和满足者相比,最优化者很可能会更不开心、更不乐观、更容易后悔、更容易出现抑郁的倾向。我们要学会做满足者,而不是最优化者。
 
我们的大脑经常会欺骗我们,其中最主要的一个方面就是会让我们更以自我为中心,对自己的评价更高。90%的大学教授都认为,自己的学术比别人做得更好。90%的司机都认为,自己的开车技术比别的司机更好。但是,从另外一个方面来看,如果我们善于利用这种“乐观的偏见”,有可能会更好地激发我们的潜能。人的进步,是靠哄骗出来的。欺骗的最高境界是自我欺骗。
 
作者是位尼日利亚裔女作家,此书通过一个十五岁少女康比丽的视角,讲述了一个尼日利亚大家庭的故事。康比丽的父亲是个偏执的天主教徒,非常专制粗暴,妈妈唯唯诺诺,姑妈则自由开明。康比丽受到姑妈的影响,性格大变。这个家族最后分崩离析,妈妈毒死了爸爸,是个悲剧故事。小说写得一般,不过能通过小说了解到美国中学老师的偏好。
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