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周末荐书

如果我们把人均预期寿命、婴儿死亡率、犯罪率、精神疾病、过度肥胖、社会信任等都考虑进来,编制一个社会健康指数,并和收入不平等对比,就会发现:如果一个国家收入不平等程度越严重,人们的快乐和健康就会越少。这本书的两位作者都是英国的流行病学家,他们对这个观点的解释是:收入不平等程度越严重,人们对社会地位就越是在意,这样人们就会变得更加焦虑、不安。这种情绪会影响到我们身体的很多系统,包括免疫系统和心血管系统。贫富悬殊不仅对穷人的快乐和健康有负面影响,而且对富人的快乐和健康也有负面影响。
 
张夏准是一位在剑桥大学任教的英籍韩裔经济学家。他在这本书里对自由经济学家的很多观点提出了挑战:市场经济并没有带来完美的结果;收入差距有可能会越来越大;金融市场过度膨胀;宏观稳定政策也没有使市场经济更稳定;即使在发达市场经济国家,政府的作用也是无孔不入、必不可少的。但是,此书的翻译质量有待提高。
 
在20世纪50年代,美国只有22%的人过着单身生活。而现在,超过一半的美国人处于单身状态,有3000多万人选择独自生活,占美国户籍总数的28%,约占美国成年人口的七分之一。独居已经成为美国最普遍的家庭形式,这甚至比传统的核心家庭所占的比例还要高。社会学家克里南伯格通过对独居人士的深度访谈,揭示了一个新的社会趋势。总体来说,他比较乐观。在他看来,独自生活并不意味着孤独寂寞,反而有可能享受更多的社交生活。
 
罗斯托是美国著名的经济史学家,曾任美国总统国家安全事务特别助理。罗斯托最著名的理论是“经济起飞论”,即发展中国家会经历一个高投资、高增长的起飞阶段。他的这一观点流传甚广,但大部分经济学家和经济史学家都不赞成。在越战期间,罗斯托作为美国政府顾问,也提出过很多错误、愚蠢的观点。这本书是一本经济思想史书,书本很厚,资料很多,而创见鲜少,没有必要从头到尾读完,但可以放在书架上当参考书使用。
 
通常认为,专利保护能够促进技术进步,但过犹不及。专利变得非常容易获得,加之专利保护的范围越来越广,使得专利诉讼大幅度增加。最后,事与愿违,专利反而有可能阻碍进一步的创新。与日新月异的技术进步相比,专利体系的改革相对滞后,这引起很多人的诟病。
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